Deze zomer gingen we met onze 2 kinderen (7 en 5 jaar) eilandhoppen in Griekenland. Wat een reis! We stippelden van tevoren zelf onze reis uit en kozen voor 3 eilanden voor onze 2 weken durende reis.

Waarom Griekenland?

Vroeger ging ik al eens naar Kreta, Rhodos en Kos, maar nu zochten we naar de iets minder bewandelde paden van Griekenland. We kozen voor 3 eilanden van de Cycladen, een eilandengroep in de Egeïsche zee die je zeker en vast wel kent vanwege hun gigantisch postkaartgehalte. Met de witte huizen, kleine straatjes en de vele kerkjes met blauwe koepels kan je niet anders dan verliefd worden. We tikten goedkope tickets op de kop (geboekt in december voor een vertrek begin juli) en vlogen met Brussels airlines op Santorini.

Griekenland ligt nog in Europa, dwz niet té ver vliegen en geen grote uurverschillen. De mensen zijn er ontzettend vriendelijk en helemaal niet opdringerig. Het eten is er heerlijk en de zon schijnt er áltijd! (of toch zeker en vast tijdens de zomermaanden ;)). Kortom: wat wil je eigenlijk nog meer?

Santorini – part I

We startten ons avontuur in Santorini. Een beetje bevreesd voor de drukte boekten we een hotelletje voor de eerste 3 nachten in het zuiden – nabij Akrotiri. Het hotel, Kokkino’s Villa’s, was fantastisch! Een kleinschalig hotel met wondermooie vergezichten over de Caldera en dat vanop het grote terras (uitstekende prijs-kwaliteit). Hemels! Het is een prima uitvalsbasis om het eiland te verkennen (of toch zeker als je een auto huurt). We concentreerden onze gedurende ons verblijf in Kokkino’s villa’s op het zuiden. We gingen eens een kijkje nemen bij Red beach (waar we iets aten bij The Dolphins, je zit er bijna met je voeten in het water), gingen wat cultuur opdoen in Akrotiri prehistoric town (de moeite! de kinderen vonden het ook spannend), we bezochten Pyrgos (lekker rustig en zeker en vast een aanrader) en we gingen ook naar de zonsondergang kijken bij Faros.

Naxos

Op dag 3 en 4 (nog op Santorini) huurden we een auto die we in de haven konden afzetten. Daar namen we de boot richting Naxos. Met het idee: mooier dan Santorini kan het niet worden, waren we aangenaam verrast bij aankomst. Naxos is het grootste eiland van de Cycladen en gekend om zijn mooie stranden. En dat laatste was absoluut niet gelogen! We verbleven voor 4 nachten in Seven Suites. Opnieuw een klein hotel (met 7 kamers) en ook deze keer een aanrader. Het gepersonaliseerde ontbijt kregen we op het terras geserveerd en de kokkin des huizes maakte altijd iets typsich grieks als surplus.

We gingen zwemmen bij Plaka beach – als je vanop de parking naar het strand wandelt, gingen we naar links. Na enkele 100 m kwamen we een eenzame parasol en 2 strandstoelen tegen. Een tropisch strand voor ons alleen! De kinderen hadden er een geweldige tijd. ’s Avonds aten we bij Flamingo in Chora waar we zicht hadden op de zonsondergang. Na het eten gingen we gauw naar de Portara om de zon helemaal te zien wegzakken in de zee. Prachtig! De dag nadien trokken we met de auto naar Halki, een schattig dorpje in het binnenland van waaruit je mooie wandelingen kan maken tussen de olijf- en vijgenbomen. Onderweg kom je oude kerkjes tegen en de kinderen konden we animeren door hagedissen te laten zoeken/tellen. In de namiddag genoten we nog van het zwembad.

We bezochten ook Demeter’s sanctuary en gingen zwemmen bij Agia Anna waar het een heel stuk drukker was dan Plaka beach. We huurden er ligzetels maar voelden ons toch een beetje als sardienen naast elkaar.

Op onze laatste dag kuierden we nog wat rond in Chora (zo gezellig!) en namen de boot naar Amorgos.

Amorgos

En toen kwamen we aan in Amorgos… Waar we Naxos al veel rustiger vonden dan Santorini was Amorgos nóg minder toeristisch. We verloren er ons hart. Amorgos heeft maar 2000 inwoners en er zijn op het eiland maar 2 tankstations. Het is een lang smal eiland waar je steeds zicht hebt op zee en de omliggende eilanden. Prachtig! Het is rotsachtig met dramatische kliffen en hier en daar een klein verlaten strandje. Je kan er eindeloos wandelen en genieten van het zicht dat er steeds anders uitziet. Er zijn zoveel lekkere restaurantjes dat je niet weet wat eerst kiezen! Het is er super laidback.

We verbleven 4 nachten in Vigla Hotel. Zeker en vast ok, maar wel wat minder dan onze eerdere verblijfplaatsen. Heel veel keuze is er niet als je op zoek bent naar een hotel met zwembad. Dat laatste was eigenlijk overbodig want je hebt best wel leuke strandjes. Zoals Aigiali Bay of Agios Pavlos waar je met een klein bootje ook naar het tegenover liggende eilandje kan varen om daar wat te zwemmen (deden wij niet, maar zag er wel leuk uit).

Wij trokken naar de Abbey of Hozoviotissa, een wit klooster dat in de rotswand lijkt gehouwen. Bezoek dit zeker in de ochtend wanneer de zon nog niet té warm is. Het is een stevige klim naar boven (350 treden) en als je boven aankomt kan je het klooster in, maar dan moet je wel even lange kleren aantrekken (wat het dus nog warmer maakt). Zeker de moeite. Ook bezochten we een oud scheepswrak in Navagio. De auto laat je bovenaan staan en verder wandel je te voet naar beneden. Best wel indrukwekkend.

De hoofdstad Chora (ja ook hier noemt het Chora) is wederom zeer gezellig en je hebt veel leuke restaurantjes. Wij aten op het dakterras van Triporto waar je ook terecht kan voor een ontbijt. Vanuit Chora kan je het stadje uitwandelen richting de molens bovenop de heuvels. Van hieruit heb je een prachtig zicht!

Aan goeie eet-adressen absoluut geen tekort op Amorgos! Enkele tips: In Tholaria heb je het restaurant Taverna Panorama. Het is er niet chique, maar het eten is er heerlijk vers en traditioneel. Ook in het iets lager gelegen dorpje Aigiali heerst er een gezellige sfeer en barst het van de leuke eet-adresjes. Zo aten wij bij Falafel, eens wat anders dan de typische Griekse keuken (maar eerlijk, wij kregen er niet genoeg van!). Vanaf het water heb je ook een prachtig zicht op de ondergaande zon. In de haven Katapola (maar dan niet het stuk waar de boten aanmeren, maar verder door) aten we een pizza bij Erata. Heerlijk!

Santorini – part II

Van Amorgos namen we de boot terug naar Santorini voor onze laatste 3 nachten. Aangekomen in Santorini was het wel even wennen aan de drukte! Maar het zicht op de Caldera maakte ALLES goed. Het is letterlijk adembenemend. We verbleven in Nefeli Homes in Imerovigli. Op de foto’s zag het er wat frisser uit dan in het echt, maar wel een prima plek die niet té duur is voor een verblijf met zicht op de Caldera. Het onbijt wordt geserveerd bovenop het terras waar je geniet van het prachtig uitzicht. Je krijgt er echt nooit genoeg van.

Imerovigli is een prima uitvalsbasis. We wandelden langs een klein weggetje naar Fira. De wandeling verveelt niet want je kan heel de tijd blijven genieten van het zicht en binnenkijken in tal van chique boutique hotels (als ik ooit te veel geld heb… ooit…). Fira daarentegen was ons tegengevallen. Het was er razend druk. Aan toeristische shops hier geen tekort want je vindt er letterlijk de ene naast de andere. Als je vanuit Imerovigli de andere kant uitstapt, kan je zo helemaal tot in Oia wandelen. Een nog mooiere wandeling en mogelijk nog fancier hotels. Wij deden slechts een stukje van de wandeling want het was net te ver om met de kinderen te doen. We bezochten Oia 2x… De eerste keer wou ik eigenlijk gewoon gillend weglopen. Het lijkt of heel het eiland verzamelt in Oia voor de zonsondergang. Je geraakt er gewoon letterlijk geen voet vooruit. Je loopt continue in iemands selfie en je bent bang om je kinderen kwijt te spelen. Dus een gouden tip voor als je Oia wil bezoeken maar de grote massa wil vermijden: Ga ’s ochtends héél vroeg, bij voorkeur bij zonsopgang. Zeker zo mooi! De winkels zijn nog toe, en de bussen overladen met toeristen zijn nog niet gearriveerd.

Tips van waar je instagrammable foto’s neemt in Oia?

  • Vanop het kasteel! Dan heb je zicht op de windmolens.
  • Wil je liever de befaamde blauwe koepels op de foto? Dan moet je naar de straat ‘Nikolaou Nomikou’ gaan, je wandelt weg van het kasteel. Sla het straatje naar beneden in bij de juwelier ‘Alexandros’.

Wil je heel graag de zon in de zee zien zakken? Dat kan vanop 1001 plekken! Onze voorkeur was vanop Skaros. Een rots in de zee nabij Imerovigli. Minstens even mooi (misschien zelfs mooier) dan in Oia.

Verder bezochten wij nog Kamari beach, maar dat was ons ding niet. Heel druk en heel toeristisch. Een leukere plek, als je op zoek bent naar een strandje op Santorini, is Yalos beach.

Griekenlands heeft zoveel mooie eilanden! De keuze is daarom moeilijk (luxe problemen). De 3 eilanden die wij deden lagen telkens op max 2,5u met de boot van elkaar en toch waren ze alle drie zo verschillend. Ooit komen we terug…

Post delen of pinnen?